#10 Video game development: an asset for 21st century companies

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Maxime Gammaitoni joined Technology Partner more than 6 months ago. For Maxime, video game development is a real passion, so we wanted to know a little more about it. After hosting a Technical Lunch on this theme and knowing that the skills acquired can be useful for traditional/start-up companies, he invites you to discover his interview.  

Why did you choose to talk about video game development 

Since I was a child, I have been passionate about game creation. In primary school, I started by creating board games/training Card Game with the help of a pen and a few sheets of card stock. 20 years later, I moved on to the design/development of video gameswhich is for me the most appropriate form of creation to express ideas in a playful way 

What is your background in this field?   

After high school, I decided to pursue this passion by entering the ISART DIGITAL school in Paris. I specialized in Game Design and Programming. Game Design (often confused with Game Art) consists in designing the rules and consistency between each element that constitutes the game to create a pleasant experiencecontroller in hand. As for the programmingit allowed us to understand the platforms dedicated to modern Game Development (web, mobile, multi-support).  

My first personal project is calledGranny's Ascent. This little game consists in sending an elderly person to the highest point in the sky *laugh *. It is no longer available on the Apps Store.   

The second gamecurrently being createdis Super Slider Bro, a dynamic puzzle/action Game where the user must control a cube that only moves in a straight line and very quickly 

I have also developed games for clients as a freelancerincluding a match 3 (Candy Crush like) for GRDF: City gaswhich is available free of charge on mobile blinds 

What tools are used to develop video games?   

would like to point out that, as in the development of more conventional applications, there are no good or bad technologies. For examplewe do not use the same tool if we want to create a realistic 3D game for console only as for a mobile game cartoon 2D.....   

Otherwise, I would say that my favorite tools are:  

  • Unity 3D: A game engine that allows you to port a game to multiple media with the same source code. This tool is completeoffers free licenses and allows you to develop for mobile, Playstation 4 or Occulus Quest (25 different platforms with the arrival of the 2019 version).  
  • Phaser.JS: a Framework widely used for 2D web games  

 There are also software programs like Game Maker and Construct 2, useful for creators who would like to design a game without real programming knowledge. 

How can these development skills be useful to an outside company?   

The platforms mentioned above are not only used to create video games. So, for exampleskills can be useful for:  

  • Improve/strengthen brand image by promoting gamification. The game is by nature the perfect tool to improve visibility and brand image, especially when it is accompanied by an attractive reward.   
  • Help the sales force with new digital media. For example in architecture by creating a VR environment or with a 3D catalogue. These new playful and original media will be able to enhance the user experience here 
  • Enrich internal training or recruitment with game engine simulations. For example, RV may be useful for future surgeons so that they can train or be recruited. 

 

How can a developer join a community dedicated to video game development?  

There are many ways to integrate a community but, in my opinion, here are some ways 

First, it is possible to integrate a community through the Internet and the many forums for video game developmentPersonally, I recommend Itch.io because, in addition to being able to discusscreators can host, distribute and sell their games.   

Thenthanks to social networks. Here I am referring in particular to the closed groups on Facebook that are full of amazing creators and very good adviceAlsothere is a Discord that works well for these types of communities.   

In addition to the virtualthere is also the possibility of joining associations. For example, in Luxembourg and Metz, there is the COIN association, which is composed of professionals, amateurs and enthusiasts. This association organizes many events including Games Jam several times a year 

Games Jam are hackathons specialized in game creation. For a beginnerit is these kinds of events that you have to follow. It is an ideal place to meet interesting people, exchange ideas and learn about the process of creating a prototype video game 

 And, what advice can you give to get started in video game development?  

First of all, I would say that you have to be passionate about both gaming and development. It is possible to design a gamewithout much skill. I think that for it to be very harmoniousyou have to know the fundamentalsboth from an artistic and a technical point of view 

Before startingit is necessary to monitor the tools available and the techniques used. It is always interesting to know what is being done at the moment to develop well in a technical field.   

On the other hand, I advise to remain realistic about the means made available to develop the gameWe often hear young enthusiasts asking experienced developers to help them design 3D SCI-FI MMO projects with features that will revolutionize video gaming, but this project requires incredible amounts of resources. So my advice would be not to start a big project from the beginning, but to prototype small playful experiences.   

would also say that specialized schools are very good stepping stones to take off in the world of Game Developmentit is up to you to find the one that suits you best.   

Finally, I would end by advising you to participate in Game Jam. In my opinion, it is one of the best places to meet experienced developersreceive advice and gain experience.